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ARTHUR MORRISON: AUSGEWÄHLTE WERKE. HERAUSGEGEBEN VON REINHARD HILLICH


Als Bürogehilfe verfasste Morrison kurze Prosaskizzen und Gedichte. Seine erste literarische Veröffentlichung war wohl ein humoristisches Poem, das 1880 in der Fahrradzeitschrift Cycle erschien. Seine erste Buchveröffentlichung war eine Sammlung von spiritistischen Geschichten (Shadows around us, 1891). Sein eigentlicher Durchbruch als Schriftsteller wurde durch den Umstand begünstigt, dass Arthur Conan Doyle 1894 plötzlich seine mittlerweile berühmte Sherlock-Holmes-Serie beendete bzw. (wie sich später herausstellte) für mehrere Jahre unterbrach.

Verlage und Magazine suchten damals händeringend nach den sehr beliebten Detektivgeschichten, und diese Chance nutzten so manche Debütanten – auch Arthur Morrison. Seine eigentliche Berufung aber sah er, ähnlich wie Conan Doyle, nicht auf dem Gebiet der Kriminalliteratur.

Kurz vor seinen ersten Detektivgeschichten hatte er einen Erzählungsband publiziert, dessen Titel bezeichnenderweise Tales of Mean Streets (1894) lautete. Die Literaturkritiker reagierten ganz unterschiedlich. Während einige ihm literarische Qualität bescheinigten, sprachen andere von „Sensationalismus“ und maßloser Übertreibung und bezweifelten, dass solche Elendsquartiere mit einem derartigen Ausmaß von Armut, Gesetzlosigkeit und menschlicher Verrohung überhaupt in London existierten. Morrison wusste es besser und entgegnete, die wirklichen Verhältnisse seien sogar noch schlimmer.

1896 erschien der Roman A Child of the Jago, der ihm den Durchbruch als ‚seriöser‘ Autor bescherte und heute als Klassiker der Slum-Literatur gilt. Zusammen mit To London Town (1899) und The Hole in the Wall (1902) bildet er eine beeindruckende Romantrilogie über das Leben im Londoner East End jener Zeit.

1933 muss Arthur Morrison wohl seinen Schreibtisch aufgeräumt haben, denn er brachte völlig überraschend Fiddle o’ Dreams And More - eine Sammlung älterer Kurzgeschichten - heraus.
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